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Guitar Hero Live

Guitar Hero Live

A poche settimane dal suo debutto, abbiamo potuto dare un'occhiata più da vicino al nuovo attesissimo Guitar Hero.

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Sono passati cinque anni da quando Guitar Hero: Warriors of Rock ha debuttato sulle nostre console, e da allora le chitarre di plastica che tutti noi conosciamo e amiamo sono state accantonate a prendere polvere in un angolo remoto della nostra camera o in soffitta. Ma a quanto pare è in arrivo l'alba di una nuova era, in quanto Activision torna a stuzzicarci con quella dose abbondante di divertimento a base di rock'n'roll da salotto, grazie a Guitar Hero Live. Gamereactor ha avuto l'opportunità di fare visita agli studi di FreeStyle Games per scoprire cosa abbia da offrire questo titolo di prossima uscita.

FreeStyle è il quinto studio ad occuparsi del franchise Guitar Hero, sebbene non sia assolutamente nuovo all' "impresa", in quanto si è occupato dello sviluppo di entrambi i titoli DJ Hero di Activision in passato. Grazie alla sua familiarità con la serie, lo studio ha anche una certa dimestichezza per ciò che riguarda lo sviluppo dei nuovi controller, un aspetto che si è rivelato particolarmente utile quando hanno dovuto riprogettare le chitarre del nuovo Guitar Hero.

Jamie Jackson, che è allo stesso tempo co-proprietario e art director di FreeStyle, ci ha detto che volevano allontanarsi dal look in stile giocattolo dei vecchi controller. Il primo modello che hanno inviato ad Activision rispecchiava perfettamente questa idea, in quanto era molto più grande e più pesante rispetto ai suoi predecessori. Questa prima versione era anche caratterizzata da una serie di particolari realistici, come ad esempio gli intarsi in madreperla presenti sul manico della chitarra, proprio come quelli presenti in molte chitarre vere.

Guitar Hero LiveGuitar Hero Live

Pur essendo davvero molto bello e molto ben fatto - abbiamo avuto l'opportunità di vederlo durante la nostra visita allo studio - questo prototipo si è anche rivelato piuttosto costoso per essere prodotto su scala industriale, e così alcuni di quei dettagli sono stati eliminati. La versione finale della nuova chitarra è stata così un po' ridimensionata, ma certamente non assomiglia affatto ad un giocattolo come i suoi predecessori.

Lo svantaggio evidente di questa riprogettazione è che i vecchi controller non possono essere riutilizzati in Guitar Hero Live, ma il sacrificio vale la pena. La vecchia configurazione a cinque pulsante è stata cambiata in due file con tre tasti ciascuna, con una fila sopra l'altra. In primo luogo, questo si rivela un vero e proprio sollievo per il nostro mignolo, ma al tempo stesso rende le meccaniche del gioco molto più realistiche.

Magari i sei pulsanti potrebbero in qualche modo scoraggiare chi non ha mai preso una chitarra in mano, ma in realtà non c'è nulla di cui preoccuparsi, dal momento che alcuni dei livelli di difficoltà più bassi richiedono l'uso di solo tre di questi. La configurazione su due file ci è apparsa molto soddisfacente, e anche le dita a salsicciotto di questo povero giornalista gli hanno permesso di ottenere un punteggio pari all'87% in uno dei brani da noi eseguiti, non appena abbiamo iniziato a fare un po' di pratica. Tuttavia, la nostra sessione di prova ci ha lasciato con un leggero fastidio al polso, un aspetto che speriamo sia dovuto alla nostra posizione più che ad un problema ergonomico nella chitarra.

Oltre al controller, FreeStyle ha anche rivisto la formula classica di Guitar Hero. Guitar Hero Live è caratterizzata da un'estetica di gran lunga più matura, senza fiamme o filo spinato a vista - e anche il logo è stato completamente ripensato. La più grande novità di questa nuova edizione è data, tuttavia, dal pubblico vero e dai compagni di band (anche questi "veri"), il tutto presentato attraverso un video full motion.

FreeStyle ha investito una notevole quantità di tempo e risorse per ricreare una certa verosimiglianza con i concerti rock dal vivo. Il gioco passa attraverso una serie di fasi diverse che hanno tutte un qualcosa di particolare, dai live session più intimi nei club ai concerti da stadio sold-out. Tutti i pubblici e i vari compagni presenti nei diversi livelli sono stati ovviamente ripresi con la telecamera un certo numero di volte, in quanto reagiscono in modo dinamico alle prestazioni del giocatore.

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Il "guitar hero" del titolo sarà ovviamente posizionato al centro dello schermo, ma personalmente, devo ammettere che i vari boo, fischi e mani in senso di disapprovazione da parte del pubblico mi hanno messo un po' a disagio, vista anche la situazione frenetica a cui veniamo sottoposti. Secondo lo sviluppatore, questi background senza dubbio costoso servono per ricreare in primo luogo l'atmosfera di un concerto dal vivo, ma anche per intrattenere il pubblico presente in sala, e credono che non appena i brani diventeranno un po' più familiari, il giocatore riuscirà a godersi ancora di più lo spettacolo.

Non dubitiamo che sia così, ma solleva al contempo un problema. Oltre ai brani, il giocatore imparerà anche i videoclip a memoria, dal momento che gli eccessi d'ira e i complimenti da parte del pubblico si presenteranno più e più volte. Questo tipo di ripetizione potrebbe non essere l'ideale in un gioco in cui le persone si troveranno a giocare le stesse cose più volte nel tentativo di riuscire a padroneggiarli.

A parte questo, i materiali video sono ben realizzati e anche piuttosto divertenti da guardare. Tutti quei movimenti rapidi che all'inizio mi spaventavano, ora non mi distraggono più. L'atmosfera è sostenuta da alcuni tocchi di sound design davvero superiori, dal momento che lo studio ha "simulato" le versioni dal vivo di tutti i brani in questa parte del gioco. Hanno anche registrato le reazioni della folla ad ogni brano, quindi possiamo persino sentirli cantare con la canzone in sottofondo. A coronamento di tutto questo, il suono cambia a seconda di dove è posizionato sul palco il chitarrista, quindi l'atmosfera dal vivo di cui sopra è assicurata.

Guitar Hero LiveGuitar Hero Live

La sezione Live rappresenta, tuttavia, solo una parte di Guitar Hero Live. La seconda parte, più vasta e che si presenta sotto forma di GHTV (da non confondere con GRTV!), è un incrocio tra MTV e Guitar Hero. Al day one, ci saranno due canali che offrono entrambi 24 ore di video musicali ogni giorno. Il giocatore può unirsi alla sessione con la sua chitarra in qualsiasi momento, anche nel mezzo di un brano, e le sue performance verranno aggiornate nelle classifiche online in tempo reale.

I canali avranno naturalmente profili un po' diversi, e i "programmi" si concentreranno su una variegata selezione di generi. Coloro che non vogliono aspettare che il proprio brano preferito arrivi random nella selezione, può sempre acquistarlo con i soldi in-game o con valuta reale.

Questa è forse la più problematica tra le nuove caratteristiche di Guitar Hero Live. Anche se il giocatore può guadagnare moneta in-game semplicemente eseguendo con successo varie canzoni, ci sarà una sorta di ostacolo che in qualche modo rende attraente l'opzione di acquisto tramite soldi veri. Gli sviluppatori stanno attualmente cercando di bilanciare i prezzi, e, francamente, mi ha davvero colpito come stanno lavorando in questo senso. C'è da dire che il giocatore non potrà acquistare i brani GHTV in una sorta di collezione permanente, ma dovrà essere acquistato ogni volta. L'unica altra opzione è, ancora una volta, aspettare che entrino a far parte della rotazione giornaliera dei "programmi".

FreeStyle vuole che Guitar Hero Live diventi un party game popolare, ma in che modo visto che offre i suoi contenuti a piccole dosi? Lo studio ha aggirato il problema con i party pass, che offrono l'accesso completo a tutti i contenuti di gioco per un periodo di tempo limitato. Quanto questi pass avranno un costo, anche se al momento non sappiamo ancora per quanto tempo potremo usarli.

Magari sono io ad essere antiquato, ma personalmente preferisco pagare una volta e poi godermi i contenuti che ho comprato tutte le volte che voglio. Secondo gli sviluppatori, la nuova generazione si approccia in modo diverso, e non sono interessati a possedere in modo permanente questi contenuti. GHTV è quindi un servizio, non un prodotto. Forse gli sviluppatori hanno ragione, e sono solo un dinosauro. Va notato però che secondo i piani attuali, non ci sarà alcun DLC tradizionale per Guitar Hero Live, e tutti i nuovi contenuti appariranno su GHTV, dove i giocatori non potranno però acquistarli in modo permanente.

Un altro problema con GHTV è dato dal fatto che si basa interamente sullo streaming, quindi sarebbe meglio che abbiate una connessione a Internet all'altezza del compito, se avete intenzione di gustarvi la più ampia selezione di brani che questa parte del gioco offre. La tecnologia streaming è in apparenza molto simile a quella offerta da servizi come Netflix, e se capita un incidente di percorso nel flusso di dati, il gioco subisce per prima cosa un downgrade nella grafica e ad altri elementi, prima che perda il suo ritmo.

Guitar Hero Live

Naturalmente sono già presenti oltre un centinaio di brani, già rivelati per la parte Live di questo titolo, quindi, anche se la rete fa i capricci, avrete comunque la possibilità di continuare a giocare. Tuttavia rappresenterà un problema nel caso voleste mettere le mani sulle ultime novità. Inoltre, non ci sarà una compatibilità con i vecchi titoli Guitar Hero.

Eppure, se ignoriamo gli ipotetici problemi di streaming e i modelli di business potenzialmente dubbi per il momento, Guitar Hero Live sembra un gioco musicale molto divertente, ben prodotto e moderno, ed è chiaramente una versione evoluta dei suoi predecessori. Magari siete dei giocatori devoti di Rock Band come me, ma dopo questa esperienza, vi posso assicurare che attendo con impazienza il lancio del nuovo Guitar Hero.

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