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Disney Infinity

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Disney e Avalanche creano un gioco che, a prima vista, sembra fare il verso a Skylanders. Ma, oltre a pupazzetti e portali elettronici, c'è una sorprendente struttura alla Little Big Planet.

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Come si fa a risolvere il problema dei pessimi tie-in cinematografici? Questa è stata la sfida lanciata ad Avalanche Software da parte di Disney. Lo studio di Salt Lake City ci ha sorpreso non una volta, ma due volte nel corso degli ultimi anni. Con Toy Story 3 ci offrì un ricco mondo sandbox che siamo stati felici di giocare, mentre Cars 2 si è rivelato un discreto gioco di automobili per i giocatori più giovani.

Quindi, a quanto pare, ci sanno davvero fare quando hanno poco tempo a disposizione. Tre anni potrebbero dunque sembrare un tempo piuttosto lungo per la loro ultima creazione. Ma in questo caso, lo studio non si è dovuto occupare di un solo franchise: si è dovuto occupare di tutti i franchise Disney.

Incaricato di combinare tutti i più grandi film del colosso dei cartoon per ottenere uno dei più grandi roste mai visti al di fuori della serie Kingdom Hearts, Avalanche ha iniziato a creare vari pupazzetti che ritraggono il cast, utilizzando una varietà di materiali diversi. I peluche combattono accanto ad altri oggetti molto cari ai bambini (non ci viene ancora detto come saranno realizzati i giocattoli di Toy Stori) fino a costruire tutta una serie di creazioni che non sembrerebbero fuori luogo in un negozio di giocattoli.

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John Lasseter, supremo signore della Pixar, ci ha messo lo zampino.

Egli stesso un avido collezionista di giocattoli, ha dato ad Avalanche i primi spunti per iniziare a lavorare. In pratica, ha suggerito loro quella che sarebbe diventata l'idea definitiva: una serie di pupazzetti, che condividono caratteristiche di design simili. Oggetti da collezione che potrebbero essere messi sulla stessa mensola. La fabbrica di giocattoli di è messa in moto.

Tre anni dopo, e siamo seduti con John Blackburn di Avalanche Software, tra pile di pupazzetti, computer portatili e una console debug Xbox 360. Questa è la risposta di Disney ai pessimi tie-in cinematografici.

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Questo è Disney Infinity, un titolo che è sia un videogioco, sia una nuova gamma di giocattolo da collezione, che l'inizio di un ambizioso piano quinquennale per la società, dato che tutti i tie-in presenti e futuri saranno basati su Infinity. Come Blackburn spiega: "è stata una delle cose che volevamo fare - riuscire a fare in modo che tutti i prossimi tie-in della Disney convogliassero in un'unica piattaforma."

Una tavoletta elettronica, che viene fornita in bundle con tre action-figure in un pacchetto iniziale in uscita questa estate, si collega alla console o al PC. I pupazzetti, insieme ad un assortimento di monete e "dischi del potere", hanno dei chip elettronici installati nella loro base. Metteteli sulla tavoletta, e verranno visualizzati nel gioco. Altri pupazzetti e dischi saranno venduti separatamente - ma i prezzi sono ancora tutti da decidere.

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Il contenuto del gioco sarà su misura per i personaggi già inclusi nella confezione. Vediamo personaggi di Monsters & Co., Gli Incredibili, Pirati dei Caraibi, creati in forma di statuetta. Avalanche, ci dicono, sta cercando di ottenere il maggior numero di voci originali per il doppiaggio del gioco.

Guardiamo una demo giocabile dedicata ai supereroi della Pixar che combattono attraverso una città sandbox, con Blackburn che scambia costantemente i pupazzetti sulla tavoletta materializzandoli nel modo (con un leggero ritardo dovuto a questa build, nella versione finale lo scambio sarà istantaneo). L'Amministratore delegato della società accende un computer portatile per mostrarci un video di canottaggio, in cui il Capitano Jack Sparrow attraversa una città portuale sotto attacco. Lo stile di gioco si adatta sia ai personaggi che il mondo: i supereroi scatenano varie combo, Jack Sparrow preferisce esplorare e tirare di spada (le pistole si usano principalmente per l'apertura delle casse del tesoro).

Ma la cosa più sorprendente è l'impressionante livello di dettaglio degli edifici, delle esplosioni e di Sparrow stesso. Mentre Blackburn racconta una bella storia su Johnny Depp che ha sostanzialmente regalato i diritti per usare le sue fattezze fisiche, in realtà ci concentriamo sulle battaglie navali che vediamo in lontananza sullo schermo, nonché alla propria nave che viene migliorata e condotta in alto mare. Guardando il video, si poteva pensare che questo fosse un gioco diverso da Gli Incredibili. Come apprendiamo, la diversità è una grande componente di Infinity.

A separare i vari mondi vi è la Toy Box, una sorta di collezione degli oggetti raccolti durante le vostre avventure, e di tutti i personaggi che sono scesi nei quattro mondi sandbox di base per interagire e giocare insieme. La squadra ha fatto in modo che tutti i personaggi possano interagire con gli altri - si vede Dash degli Incredibili prendere un passaggio da Saetta McQueen, mentre Mr. Incredible usa un'arma per espandere le ruote a misura di monster truck, prima di saltare su di una tavola da surf fluttuante con Stitch.

Mentre gli elementi raccolti durante le attività possono essere continuamente scambiati, gli oggetti, come i mezzi di trasporto (che vanno dai cavalli alle carrozze), così come i bonus XP del personaggio durano solo fino a quando si ha il disco in allegato sulla tavoletta. I personaggi hanno sempre le loro mosse di base: Violet Parr è in grado di usare i campi di forza, Sulley il suo ruggito.

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Ci sono un sacco di strumenti divertenti, ma se non vi piace quello che è stato offerto dagli sviluppatori, vi verranno dati degli strumenti per costruire quello che più vi piace.

Questa è forse la sorpresa più grande di Infinity. Mentre il disco appropriato dipinge sfondi diversi sullo spazio di gioco - come quelli di Ralph Spaccatutto, Nightmare Before Christmas, Tron - e si può armeggiare con vari blocchi ed altri oggetti presenti sulla scena, c'è molto altro. Anche se, a prima vista, il gioco potrebbe ricordare la serie Skylanders di Activision, il paragone che faremo è qualcosa di molto più sorprendente: Little Big Planet di Sony.

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Blackburn lascia che sia un video a parlare. Vediamo alcuni enigmi basati sulla fisica. Ma poi, scorgiamo una serie di creazioni che imitano alcuni nomi molto familiari. Vediamo Joust, Gauntlet. Super Mario Bros. Off-Road, Donkey Kong. Quando vediamo dei tracciati di Mario Kart 64 imitati sullo schermo - con alcune variazioni, tra le quali il castello di Peach sostituito da quelle delle principesse Disney - il video raggiunge il suo culmine. Ci è stato detto che è possibile mettere in scena gare in scala reale: a quel punto ci rendiamo conto della portata offerta da questo gioco.

Avalanche, quasi con disinvoltura, conferma che due giocatori possono costruire contemporaneamente in questo editori di livelli. "Abbiamo un sacco di modelli," afferma Blackburn. "Si può iniziare a costruire su due isole. Quindi, posso creare un gioco in cui ci si spara a vicenda con delle catapulte." Egli riconosce però che l'interfaccia utente ha ancora bisogno di lavoro.

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Come previsto con ogni prodotto Disney, Avalanche è preoccupata che il gioco resti un prodotto per famiglie. Quindi, nel multiplayer del gioco, i quattro giocatori online possono essere aggiunti solo dalla propria lista di amici. I design di gioco e le mappe non possono essere condivise (anche se gli amici possono essere invitati nei nostri livelli), ed è Disney a selezionare i livelli "buoni".

Questa idea è ancora ridotta all'osso. "Per il momento siamo mantenendo l'interfaccia divisa in due: le vostre creazioni e quelle selezionate da Disney" dichiara Blackburn.

Questi primi mattoni, però, sembrano creare delle solide fondamenta. Qualcosa che Avalanche si terrà stretto per i prossimi cinque anni - un tempo che permetterà allo studio di creare nuovi mondi (e personaggi), il tutto seguendo le uscite dei nuovi e dei vecchi film Disney. Con oltre 70 anni di storia tra cui scegliere, la squadra avrà probabilmente un bel po' da lavorare.

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Che cinque impegno del piano quinquennale che è reale: Blackburn menziona il concetto di "Infinity 2", e la conferma che porterà sollievo a tutti i genitori: tutto sarà retrocompatibile.

"Quanto rilasceremo nuovi film", spiega Blackburn, "potrete comprare quei pacchetti di gioco, ed estendere l'esperienza. Così, nel corso degli anni, anche con Infinity 2, andremo avanti, e tutte queste action-figure e set da gioco saranno compatibili con le nuove versioni, in modo che il proprio Toy Box sia sempre funzionante."

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Per quanto riguarda il futuro, e in particolare i prossimi pupazzetti, lo studio preferisce non commentare. Una domanda sulla possibilità di vedere personaggi Marvel viene accolta con una risata e con un commento ufficiale che si limita a dire "non sarebbe fantastico...?". Un commento innocuo su "Alla ricerca di Nemo" ci porta a chiedere come si applica tutto questo alla storia di un pesce, visto che attualmente non esiste la possibilità di attraversare l'acqua nel gioco.

"Pensavamo di metterlo in un mech", scherza Blackburn. "Abbiamo una tabella di marcia già segnata - il nuoto era fuori dalla portata per questo primo titolo, ma si può immaginare che se ci sarà Nemo in futuro, ci saranno sezioni acquatiche".

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Alcune delle statuette con la tavoletta di gioco di Disney Infinity

Ce ne siamo usciti sinceramente impressionati da quello che abbiamo visto. Il gioco è sicuramente adatto ad un pubblico più giovane, ma ciò che vale per i film Pixar potrebbe essere applicato anche qui: è qualcosa che interessa sia i giovani e meno giovani. Qualcosa che interessa a tutti: qualcosa che raramente possiamo dire per i tie-in cinematografici.

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RECENSIONE. Scritto da Gillen McAllister

In una generazione in cui il contenuto è confezionato e venduto come DLC aggiuntivo per iniziare a giocarci, la questione del valore percepito è fortemente soggettiva.



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